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VEJA OS PROCEDIMENTOS PARA IMPLANTAÇÃO DA CULTURA DO MORANGO

Lucas Machado – Universidade Federal de Lavras – 3rlab

Cultivado principalmente por agricultores familiares, o morango é uma cultura relativamente nova, apesar de já ser bem conhecida pelos brasileiros. O lançamento da primeira cultivar foi feito pelo IAC Campinas em 1960. A partir dessa data o plantio se estendeu e desenvolveu muito principalmente nos estados de Minas Gerais, São Paulo e Rio Grande do Sul.

Fonte de vitamina C, previne gripes, infecções e ainda fortalece os dentes e ossos. Possui antocianina (substancia que dá sua cor) e auxilia na prevenção do envelhecimento precoce da pele e da arteriosclerose, esses são alguns dos benefícios do morango.

O destino final do morango é bem variado, pode ser consumido in natura como também destinado a indústria para fabricação de sorvetes, doces, geleias, entre outros. O morango é destinado até mesmo para a indústria de cosméticos, para fabricação de cremes, xampus e sabonetes.

O morango na realidade é um pseudofruto, ou seja, um falso fruto. Os reais frutos de um morango são as chamadas “sementes do morango”, que são frutos do tipo aquênio (um tipo de fruto seco), e que contêm uma única semente cada um. É uma planta perene de ciclo curto que atinge geralmente de 10 a 30 cm de altura e possui folhas trifoliadas (cada folha apresenta três folíolos).

É possível encontrar variedades de morango que se desenvolvem bem nas variadas faixas de temperatura, porém o ideal é que a temperatura não ultrapasse os 22ºC durante o período de frutificação. Regiões que possuem dias ensolarados e noites frias, geralmente são as que produzem os melhores morangos, sendo importante ressaltar que as flores e os frutos não suportam chuvas intensas, geadas ou granizo.

Para dar início ao processo de produção é preciso selecionar a variedade ideal para a finalidade desejada do produtor, seja para consumo in natura ou para a indústria por exemplo. O morango é plantado através de mudas oriundas de estolões do morangueiro. O estolão é um caule rastejante que cresce lançando raízes e brotos, dando origem a novas plantas (figura 1).

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Figura 1 Ilustração dos estolões

É importante adquirir as mudas de locais certificados e idôneos. As mudas enraizadas em bandejas (figura 2), são tolerantes ao estresse no processo de transplante, entretanto durante o processo de transporte elas devem estar protegidas, evitando sol e vento.

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Figura 2 Muda de morango com bom aspecto

A época de plantio pode variar dependendo do clima da região, porém comumente o plantio ocorre do fim do verão ao fim do outono, sendo que, as cultivares de dias longos, cultivadas em regiões de clima temperado, são também plantadas na primavera.

Geralmente, para o plantio do morango são necessários canteiros com 25 a 30 centímetros de altura e 0,80 a 1,20 metro de largura. O espaçamento entre as plantas é de 35 por 40 centímetros. Metade do caule da muda deve ficar ao nível do solo, para evitar dificuldades na emissão de novas folhas, o que ocorre quando plantada muito profunda ou no surgimento de raízes laterais, devido ao plantio superficial. O solo mais adequado para a cultura é o arenoso-argiloso, bem drenado e rico em matéria orgânica, com o pH entre 6 e 6,5.

O morango pode ser propagado a partir de sementes, mas essa técnica é mais utilizada por produtores com objetivo de obter novas variedades. Mudas oriundas de sementes demoram muito mais para crescer e começar a frutificar, sendo assim comercialmente mais inviável do que adquirir mudas de estolões.

Cobrir o solo com plástico preto é uma estratégia utilizada para proteger o morango do contato com a terra, da incidência de fungos e do crescimento de plantas invasoras (figura 3). Geralmente esse plástico é colocado cerca de 30 a 40 dias após o transplante das mudas.

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 Figura 3 Solo coberto com plástico preto

Os morangos devem ser colhidos diariamente ou pelo menos a cada dois dias, geralmente a colheita ocorre de 60 a 80 dias após o plantio das mudas. As perdas na colheita ou pós-colheita podem ser significativas pelo fato de ser um fruto muito perecível e delicado. Durante a colheita manual é de grande importância classificar e separar os morangos quanto ao grau de maturação e tamanho, para que se tenha uma uniformidade do produto que vai para o comércio.